《廉》文化国学经典解读

作者:王章    来源:原创

在中国伦理的诸多德目之中,『廉』是极受褒扬的道德修养,它作为中国传统文化的四维八德之一,是对士人,尤其是对官吏道德教育的一项重要内容,是入仕为官者的基本操守。『廉』作为为官者之品德(官德或政德),有清正、俭朴、明察等多重涵义。

从中国伦理的发展轨迹来考察,『廉』是春秋战国之际的产物。西周以前,中国伦理还没有具体的德目,当时所谓的「德」主要包含「敬天」、「保民」两项内容。春秋战国时期,讲学著书风气大盛,各派学术思想飞跃发展,形成了历史上著名的『百家争鸣』的局面,各派思想家根据社会的需要提出了许多具体的德目进行道德教育。诸如孔子提出了『三达德』,管子提出了『四维』,墨子提出了『四行』,孟子提出了『四端』,中国伦理中个体道德的一些重要德目才正式问世。如『三达德』包含的智、仁、勇,『四端』包含的仁、义、礼、智。值得注意的是当时儒、道、法、墨等主要学派,在著述中均已开始论及『廉』德及相关的道德教育。儒家政治学说的核心是实行『仁政』,其中就包含了清正廉洁的内容。儒家以『礼义廉耻』为准则的政治文化,是以廉德为核心的廉政文化,是中国古典政治中廉政文化建设的发端。

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【解读】

官吏的廉洁与否,是关系到政权存亡、国家兴衰的根本问题。历代有远见的统治者,都十分重视官吏的廉洁问题,把廉洁问题看作是关系到政权巩固、国家兴衰的根本问题。

春秋时期管子非常重视礼义伦理在治国安民中的作用,最早将“廉”作为立国纲纪。他在开篇《牧民》中开宗明义,提出了著名的“四维”说,把礼、义、廉、耻四种道德看作治国的四个纲,故名四维,其曰:“礼义廉耻,国之四维,四维不张,国乃灭亡。”以礼、义、廉、耻为维系国家生存发展的根本道德,成为历代儒家的重要政治伦理思想。而四德之中,“廉”实际上处在核心地位。

【原文】

国有四维①,一维绝则倾,二维绝则危,三维绝则覆,四维绝则灭。倾可正也,危可安也,覆可起也,灭不可复错也。何谓四维?一曰礼,二曰义,三曰廉,四曰耻。礼不逾节,义不自进,廉不蔽恶,耻不从枉。

——出自《管子·牧民》

【注释】

①维:原指系物的大绳。四维,系在网四角上的绳索,借助四维,网的纲、目才能提得起来。这里指治国的纲纪准则。

【译文】

国有四维,缺了一维,国家就倾斜;缺了两维,国家就危险;缺了三维,国家就颠覆;缺了四维,国家就会灭亡。倾斜可以扶正,危险可以挽救,倾覆可以再起,灭亡了,那就不可收拾了。什么是四维呢?一是礼,二是义,三是廉,四是耻。有礼,人们就不会超越应守的规范;有义,就不会妄自求进;有廉,就不会掩饰过错;有耻,就不会趋从坏人。

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【解读】

从西周开始,我国各个朝代都有一套考核官吏的政绩及其清廉的标准。从以上考核官吏政绩的六条标准来看,都离不开一个“廉”字,体现了“廉”是为官之本和考核之要的基本精神,这对今天我们考核任用干部不无启发借鉴意义。

中国古代的君王为了维护自己的统治,很注重官吏的清廉。专讲古代礼制和官制的儒家经典《周礼》对官吏之廉德有一个很全面的说明,即所谓“六计”(从六个方面去考核):“一曰廉善,二曰廉能,三曰廉敬,四曰廉正,五曰廉法,六曰廉辨。”就是说,考察官吏政府有六条原则,并以此来裁判其政绩好坏;六条中以廉洁为根本,只有做到廉洁,善、能、敬、正、法、辨才有意义。一个官员必须具备善良、能干、敬业、公正、守法、明辨是非等品格才算“廉”。

【原文】

以听官府之六计,弊群吏之治:一曰廉善,二曰廉能,三曰廉敬,四曰廉正,五曰廉法,六曰廉辨。

——出自《周礼·天官冢宰》

【译文】

用评判官府的六计来判断群吏的政绩:一是否廉洁并且善于办事,二是否廉洁并且推行政令,三是否廉洁并且谨慎勤劳,四是否廉洁并且公正,五是否廉洁并且守法,六是否廉洁并且明辨是非。

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【解读】

墨子不是官,可是,他却为为官者、执政者留下了许多廉政格言。一代伟人毛泽东给予墨子很高的评价。毛泽东说:“墨子是一个劳动者,他不做官,但他是比孔子高明的圣人。”墨子“高明”的地方很多,他通读上古圣贤之书,推崇大禹身体力行的精神,宁愿自苦,也要为天下人造福。他非常重视廉洁,说:“君子之道也,贫则见廉,富则见义,生则见爱,死则见哀,四行者不可虚假,反之身者也。”他把廉洁放到第一位,认为廉洁是一个君子首先要恪守的品质。他说“俭节则昌,淫佚则亡”,为官者必须勤俭节约,严于律己,这样才能兴国富民,否则,如果铺张浪费,一味享乐,就会走向败亡。为官者要完善自我,“兴天下之利,除天下之害”,处处为百姓着想,清正廉洁,才能做一个好官。

【原文】

君子之道也:贫则见廉,富则见义,生则见爱,死则见哀;四行者不可虚假,反之身者也。

——出自《墨子·修身》

【译文】

君子处事的原则是,贫穷时要表现他的廉洁,富足时要显示他的义气,生时被人爱戴,死时为人哀悼,这四个方面不可虚假,而且要反身自问是否有虚伪之处。

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【解读】

“廉”字的本义是指堂的边沿,古人居室多在堂上,《汉书·贾谊传》说“廉远地则堂高”正是廉的本义。廉狭窄、挺直而有棱角,古人每每用以借指秉公无私、临财不苟取之德行。当好官就要公正、清廉,“公生廉,廉生威”。官员在工作中只要不含私心,做事清廉,就能够在群众中树立起威信。

《菜根谭》是以处世思想为主的格言式小品文集,采用语录体,糅合了儒家的中庸思想、道家的无为思想和释家的出世思想的人生处世哲学的表白。作者以“菜根”为本书命名,正所谓“咬得菜根,百事可做”,意谓“人的才智和修养只有经过艰苦磨炼才能获得”。

【原文】

居官有二语,曰:惟公①则生明,惟廉②则生威。

——出自明朝·洪应明《菜根谭》

【注释】

①公:公平,公正。

②廉:廉洁,清廉。

【译文】

为官有两句名言:公正才能明察秋毫,廉洁才能使人敬畏。

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