《败坏了哈德莱堡的人》简析|介绍|赏析|鉴赏

来源:网络转载    作者:未知    更新于:2019-05-26 21:43:39

《败坏了哈德莱堡的人》外国文学作品简析

美国现实主义小说家马克·吐温(1835—1910)的中篇小说。素以诚实清高著称的哈德莱堡,享有“不可败坏的市镇”的美誉。但有一次,它得罪了一个过路的外乡人,这人决计报复,办法就是要败坏这个市镇。一天,外乡人把一袋金元寄放在出纳员理查兹家中,并留下纸条说: 自己当年赌博输光,幸赖镇上某个不知名者的接济和规劝方有今日,为了答谢恩人,他在钱袋里放上写有那句规劝之语的密封信,谁将那句话密封后交给公证人柏杰士牧师,并由其当众启封核对无误,他便是金元的主人。消息公布后,镇上19位首要公民及其太太把此事视作本镇的荣耀,大家都猜想那位恩人可能是已故的固德逊。一个个挖空心思想猜出那句话。一个自称目赌当年事者把载有那句话的相同的信分寄给19家,于是他们全都悄悄地向牧师提出申请。等到集会启封核实时,才发觉根本没有此事,金元也都是镀金的铅块。18家当众出丑,唯有理查兹的名字被牧师压下未发,因为牧师以为他曾有恩于己。于是理查兹被誉为“全镇最廉洁的人。”公众决定褒赏理查兹夫妇,但他俩羞愧交集,疑惧终日,不久病倒,临终忏悔,承认自己也曾申请过钱袋,道破真相。哈德莱堡的名声被彻底败坏了。

作品用貌似夸诞、巧夺其神的艺术笔触,描绘了一幅资本主义社会的群丑图,揭露了资产阶级隐藏在道德面纱下的虚伪、贪婪的本质。贯穿故事的人物是穷出纳员理查兹,他虽经济拮据,但地位也在19家之列。这个虚伪道德的信徒,为了保住好名声,往往在关键时刻干出不道德的事。从前,他让柏杰士牧师顶罪受责而不敢说出自己犯罪的事实,如今明明贪图钱财,又不敢当众承认,直到误以为已经泄密露丑,才惊惧而死。这个可怜复可鄙的形象道出了小市民又想发财又要虚名的庸俗特质。造币厂老板哈克尼斯是资产阶级劣行败德的集大成者,他比其他18位首要公民高出一筹之处是更无耻狡诈。 他最快摆脱当众出丑的尴尬, 精明地买下那袋镀金铅块,在上面铸上政敌宾克顿的大名分发给民众,迅速地把道德“亮相”中的失败转化为政治赌博上的胜利,在搞臭对手的名声后,轻松地当上了州议员。这一形象有力地揭示了大资产阶级的丑恶本质和资产阶级政治的真相,深化了作品的主题。

作品精于结构布局,由外乡人的一袋金元激发事端,再由一封封神秘的告密信推动情节发展,达到集会亮相的高潮,自然紧凑而富有戏剧性;收煞时的余波遗响也极耐人寻味。作品也善于气氛的烘托渲染,如集会验证一节,让首要公民们在群情鼎沸、哄笑嘲骂之声不绝于耳的闹剧气氛中相互攻讦,凸现出他们的鬼脸丑态。作品还通过首要公民们的表里对照,以及他们与耿直诚实的未出场人物固德逊的对照,显露出这些道德卫士伪善卑污的本质。以上艺术手法的成功运用,极大地增强了作品的讽刺力量。此外,作品对理查兹夫妇患得患失、疑神疑鬼的心理刻划也非常生动。

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