非科班出身,我曾这样学好了一门外语

来源:网络转载    作者:未知    更新于:2020-12-01 10:27:07

非科班出身,我曾这样学好了一门外语

几年前跟朋友去后海游玩,偶然间走进了宋庆龄的故居,便开始了一次很有意义的参观。除了园子雅致的布置、图书馆海量的藏书外,最让我印象深刻的,是宋庆龄先生熟练地掌握了好几门语言,并且经常用其他国家的语言通信。

那时候我正在备考托福,看到这些对我触动非常大,试想在现在这样一个信息获取急速便利的时代,我们连除了母语外的一门语言都掌握不好,更别提好几门语言了。

安德斯·艾利克森在《刻意练习》中说过,将杰出人物和我们其他人区分开来的主要因素是:他们经过年复一年的练习,已经改变了大脑中的神经回路,以创建高度专业化的心理表征,这些心理表征反过来使得令人难以置信的记忆、规律的识别、问题的解决等成为可能。

我们大部分人是怎么学习英语的呢?

在读书的时候,我们只是认为,英语和语文、数学权重相当,因此不得不努力提高英语分数。所以为了这个分数,不断地积累、练习,做重复的训练,以提高得分。

然而实际情况却是,机械地记忆而非实际地掌握如何运用,这就导致了很多人学得是哑巴英语,说不出来。如果将录音带换成语速稍快、发音地道的国外录音后,就会发现连听都听不明白。

到了大学,如果学的不是英语专业,又不太涉及这块的应用,那么对付完四六级之后,很快就会对这项语言变得陌生。


学好一门外语有多重要?

尚且不说那些准备出国留学、工作、移民的人,英语作为一个硬性指标,左右着他们是否能够拿到进场资格。

在现实生活中,学好英语的作用也不可小觑。

举两个自己的亲身经历。第一个是,在大四临近毕业的时刻,很多人都在为找工作发愁,那段时间,在找到一份正式的工作前,大家都是没有收入的。然而,因为我事先对英语有刻意地练习和储备,并且高分通过了托福考试。所以,我在那段时间找到一份托福授课兼职的工作,于是一边有一些收入作补贴,一边找工作。心没有那么慌。

第二个是,刚工作进入第一团队时,正巧项目要跟国外的一家公司牵线合作,需要写一封言辞准确并且表达地道的英文邮件。

当时团队大部分人都没有勇气争取这个机会。但因为先前有托福写作的基础,并且也有长达一年半的托福写作课程授课经验,于是我果断地争取了这次机会,并出色地完成了这项任务,获得了同事的好评,并得到了领导的赏识。

除此之外,当你出国旅游,结识外国朋友,甚至看美剧时,好的英语水平和底子都能够给你带来更加愉悦的精神体验。

就像俗话说的那样,技多不压身。谁都不知道未来会不会在一个无法预知的时刻,就需要自己通过某项非本专业的技能来养活自己呢。


那么对于非科班出身的人,到底如何才能学好一门外语,以及如何衡量学得好不好呢?这里我以英语为例,因为语言学习具有共通性,因此其他语言也可以作为参照。

多年的习得经验让我领悟到学习一门语言的方法有三个,首先最好的方法是去教授;其次是实际环境中演练;最后是依托一门考试作为敦促的外力去学习。

对于大部分人来说,一开始就去教授英语,或者有机会去到说英语的环境下学习,是不太现实的。因此我重点说一说第三种方式,依托一门考试去学习。

为什么一定是考试呢?难道自学或者看电影、报个兴趣班不行吗?

这里我要说明一下,在应试教育和通识教育两者相比较下,我更看好通识教育。所以这里提倡考试并不是推崇应试,而是在明确想学习一门外语作为技能和日常应用的目标下,用一门考试来作为外力敦促,这里还有两点额外的说明。

这门考试类型需要做筛选,不是任何考试都适合用来作为外力督促的,要和学习的目标相匹配。

考试只是手段,没有一个考试时间限制和分数衡量,大部分人较难克服惰性长期学习。

如果是希望专业学习,甚至后续从事对口的工作,比如翻译、同传,那么就应该对应选择英语类专业接受系统教学。这一类型在本书不作详细介绍。

而如果只是希望可以更好地掌握这门语言,在需要运用的时候能够拿出来派上用场,这是我主要介绍的类型,也是当时我学习英语的一个目标所在。

在这个目标的指引下,我从众多考试类型,比如专四、专六、三级口译、二级口译、托福、托业、雅思等中选择了托福。

新托福考题类型更为全面和综合,也更有难度,最为重要的是实际运用的考查目标更强,对于出国留学申请主要适用于北美地区,加之喜欢美式发音,因此选择了托福作为一个考试目标。


选择了目标之后就要开始讨论如何学习,是报班?线上听课?还是自学?

我的建议是,如果你时间充足并且有机会脱产,可以通过自学的方式进行。网站和相关学习论坛上的资料非常多,甚至针对托福的入门介绍OG(托福考试官方指南)内容也很详细,完全可以帮助你带着疑问和题目去了解这门考试。

如果你是上班族,没有那么多时间去收集这些资料,那么也可以通过语言培训班学习和了解。但需要注意,报班的目的是通过老师授课让你系统了解这门考试,节省你自我研究和学习的时间,但是它绝不能代替自我学习的部分,也就是说,上课只是帮助你快速了解,只能节省你搜索资料和总结方法的时间,帮助你少走弯路,但绝不能替代你用功积累和学习。

我选择的是前者。

用了半年时间自学,最终托福考试以115分(满分120分)圆满落幕。

这里我先需要说一下我当时的英语水平,高考大概是130分,分数不算特别高,进入大学之后分到英语快班进行学习,所谓的快班,就是比中班早半年、比慢班早一年考四、六级考试。总之,在备考托福之前,我认为自己的英语水平真的一般。除了口音上略微带着一点美式口音,但是并不纯正,其他并没有多少为考试带来加分的项目。

如何在这样的英语基础上获得学习甚至获得高分呢?

1.你得有一个目标

考托福之前,经常会听到周围同学议论,“你准备考100分以上?”“他的学校必须考90分以上。”等等。托福跟其他考试不一样,你必须要有一个分数范围的目标,因为不同层级的分数意味着你在备考时所需付出的时间、方式和精力以及最终实际应用水平将不同。

这里赘述一下,如果你通过自己的全面准备考到100分以上,那么一定程度上说明在国外环境基础的听说读几个模块,你不会有太大问题。因为托福是一门很看重实际运用的考试。

对于目标的制定我给一些个人的建议,在申请学校的时候,会对分数做一些要求。比如TOP20的学校需要多少分,艺术类学校需要多少分。在大部分培训学校,老师会对你说,既然你目标定的是这个,那你就奔着这个去好了。

但我在备考托福时的心态可能有点不太一样,因为我没有任何一所学校的压力,也并不准备出国,就是想考!当时仅想把它当作一个额外的鞭策方式,来更好地体会和学习这门语言,所以在没有任何学校分数要求的前提下,我给自己定的目标是110分以上。

但关于目标我多说一点,语言学习最终还是要会用且用好。当初我也想过用其他方式把英语学好,所谓的学好,就是能在还没有出国的情况下较为标准地发音,听懂美剧、广播里面人物的对话,可以自由阅读英文小说、刊物以及能够随意写出一篇别人能读懂的论文。

但作为习惯了考试的我们,在没有一个既定时间、既定分数以及最为重要的巨额考试费用的压力下,人是很难有动力长期坚持的。这也是前面所说的用外力作为敦促的原因。

2.你得有几个导师

中学时期,听老师经常讲的一句话是“法乎其上”“求其上,得其中”。所以你需要找一个非常优秀的人,作为你前路的灯塔和目标。这样做有两个好处:第一,时刻有一个灯塔在前方鞭策你,你想懈怠的时候可以拿这个刺激自己;第二,他既然是很优秀的人,那么他通常是有丰富的资源和最新的资讯,可以方便你对考试进行了解。

我当时找了一个新东方的知名老师做导师,因为一来他年纪跟我差不多,二来他真的特别优秀,年纪轻轻就已经桃李满天下,并且成为ETS(美国教育考试服务中心)阅卷人。

另外值得一提的是,有一本书也算是我在备考期间的“精神牙祭”了,那就是李笑来的《把时间当朋友》。在看那本书之前我大概知道书的内容,所以我每天只读一小部分,比如关于拖延症的部分,如何克服犯困问题的部分。那段时间这本书对我来说,就像是精神上的考试指南,让我在茫然的时候也会有个方向。人都是这样子,走着走着就会忘记为什么走了。

3.你需要知道的几个词

OG,是Official Guide的简称。托福(TOEFL)考试中,OG即是指ETS给出的应试指南,也是托福考试官方指南,里面详细地解释了托福考试的形式、规范,同时还附有一定的样题章节,你可以在对这门考试有一个了解的基础上,做几个题练练手。

如果做题的正确率不高,不要伤心也不要自我怀疑,因为可能是它的考题形式你还没有适应,这需要一段时间的集中训练;如果做题的正确率很高,也不要骄傲,毕竟OG上面的题目都非常简单,摘编的题目主要是往年题型,跟实际考试时候的题目相比,还是有一定差距的。

对于OG的建议是,初学时期一定要看。如果说任何一门考试都有一块敲门砖的话,那么OG就是托福考试的敲门砖。学习和准备任何一门考试的第一步并不是一味地将精力放在这门考试自己要定的目标,要考的分数以及每年的平均成绩上面,更多的是要尽快弄明白这个考试的规则。

没错,任何一件事情,诸如考试、面试、做生意、做项目、玩转一个行业等,都需要先弄明白规则。因为只有你充分、客观、准确地了解清楚你的对手和目标时,你才能够拿下它。

TPO,是英文TOEFL Practice Online的缩写,即托福在线考试练习,是为参加下一代托福考试TOEFL iBT(Internet-based test),即网考托福考试的人,以及想要提高专业英语水平的学员提供的一个全真模拟托福网考考试平台。TPO都是ETS之前考过的真题,对于考生考前模拟和复习具有很大的价值。

机经,指的是上机考试经验,最先起源于托福考试,即对上机考试题目的回忆总结。托福考试完全是上机考试作答,考生把它亲切地称为机经。机经内容含听力、阅读、写作及口语面试题目等,绝大多数是中文,其实就是刚下考场的考生凭借自己对于题目的回忆和记忆,将阅读、听力的大概内容,口语、写作的题目内容进行回忆和总结概括。

因为ETS出一套托福试题是有一定时间和规定限制的,所以对于大陆地区的考生来说可能会存在拿到的考试题是北美那边的,或者是之前考试试卷拼接的情况。

而目前市面上有大量的预测机构,会在每次参考之前开设一些考前机经的培训班。其用意一方面是让考生尽快进入考试状态,对题目和考试流程等有一个整体的准备和感觉;另一方面也是熟能生巧,多做一些必要的准备,以有备无患。

4.你需要知道的几本书

单词方面,这里推荐三本书。推荐指数从高到低依次递进,分别是《托福词汇精选》《21天突破托福核心词汇》和《托福红宝书》。当然,更多的词汇是你在做题中遇到的,比如阅读词汇、听力词汇,都可以作为你完善自己词汇结构的途径和方式。另外,尤其需要强调的是,对于托福考试而言,四、六级词汇非常重要,尤其是四级词汇,需要加强巩固。

阅读方面,除了OG和TPO的题目外,额外的推荐有《GRE&GMAT长难句分析》。

听力方面,除了OG和TPO的题目外,额外的推荐有老托福听力93篇。另外,想要挑战更高难度,旨在拿到听力满分的同学,还额外推荐一个资料:“SSS”,即Scientific American:60-Second Science(俗称“三爱死”——SSS),以上网络均可下载。

口语方面,推荐《新托福口语真经》——新航道英语学习丛书,建议购买一套即可,主要熟悉题型和规则。

对于口语,我个人的建议是先摸清规则,即整个口语考试6道题每一道到底怎么答,出题人通过这几道简单的试题想考察什么,或换个角度,比如你认为什么样的答案才能得到高分。这个不多加赘述,最为关键的还是要在实际中去摸索规律。

而当知道和了解了规则之后,下一步就需要结合自己的实际情况开始对应式练习。口语得高分由以下几个因素决定:结构(即逻辑结构,你的回答必须要有观点,有例子,此处可参考写作的逻辑)+发音+词汇表达多样性。结构其实是偏理性层面的,通常情况下总分总的结构是比较适用的,这个可以通过大量的题目练习积累答题技巧。

而发音方面和词汇表达多样性方面,就需要长时间的积累了。这里建议首先学会自测,不妨用手机录下自己的声音,然后拿着这个录音去和美剧、电影里的演员发音做对比,看看你能否听出发音的差距。英语的发音有自身的节奏和韵律,就像是唱歌一样,有升有降,有自己的音调。

并不是说要拿下这门考试或者是取得高分,就一定要完整地学习完所有的资料,这个主要还是根据个人的基础和时间而定。最为重要的是,万事万物首先要摸清楚根源上的东西,找到相通的规律和规则,再因地制宜地选择性练习。

当然,资料只是走向成功的基石和武器,更多的是运用资料的方式和技巧。

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